少数意見

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2003-02-07 Quality of Death

_ シャトル事故の話の続きだが、quality of death ということについて考えてみたい。

_ 生について、快適な生と苦しみの生があるように、死にもいい死と悪い死がある。コロンビアの乗組員の死を悲劇的に受け止めるのが一般的だが、彼らはそれほど不幸なのだろうか。

_ 無事帰還できていたら、彼らは待っている家族と会えたし、国民的英雄になれた人もいただろう。しかし、無事であった彼らにもやがて死が訪れ、それがどのようなものになるかは誰にも分からない。

_ 日本人の死について考えれば、ガンや他の成人病に冒され入退院を繰り返し、その間家族に苦労をかけ、やがて病院のベッドが住処となり、回復の見込みがないにもかかわらず薬と器械で延命が図られ、早く死ぬことだけを願う日々を送る。これが日本のみならず現代の文明国の多くの人々の最期の姿だろう。

_ コロンビアの乗組員の場合はどうだっただろう。まず彼らは任務中の死についてその可能性を認識し、そうなってもいいと覚悟していただろう。1999年にNASA高官がシャトルの本体が失われるほどの事故の確率は245分の1だと言っていたそうで、この数字は商用ジェットの事故確率が100万回の飛行につき一回であることに比べればとてつもなく大きい。

_ そのとき乗組員は任務を無事完了し、満ち足りた気持ちで帰還に臨んでいたのだろう。宇宙飛行士を志した人にとってはその時間は人生の最高の時ではなかったか。そして、機体に異常が発生し、やがて帰還が不可能であることを悟ったのだろう。

_ この最後の数分間を地獄のようだったに違いないと言う人がいる。私はそうは思わない。彼らは旅客機の乗客のように受身の存在ではない。積極的に自然に戦いを挑んだ冒険者たちだった。その挑戦が自然に阻まれ死の結果が生じることは彼らにとっていささかも不名誉なことではない。冒険者にとって北極や南極やエベレストで死ぬことは最高の死ではないか。宇宙飛行士は冒険者ではないというかもしれないが、死に直面したときの気持ちには共通したものがあるに違いない。

_ 最期の数分間は神が与えてくれた時間だったのかもしれない。チャレンジャーの時のように突然爆発してしまうと考える暇もないが、1分でもあれば自分の人生を振り返れる。大きな流星のように光を放ちながら青い地球に落ちていくとき、彼らはなにを思っただろう。そんな彼らを私はうらやましく思


2009-02-07 定額給付金

_ 定額給付金の総額は2兆円になるようだが、それを宝くじの賞金にしたら面白い。

_ 一億円の当たりくじが2万本できる。つまり2万人の億万長者が同時に生まれることになる。

_ 当選者にはプリペイドカードで賞金を交付し、カード使用期限は6ヶ月とし、買える商品も住宅、自動車、家電など裾野の広いものに限定する。

_ 当選者は限られた期間内に消費しなければならないので通常では買わないものも買うことになり、いやでも消費を刺激する。

_ それだけで終わってしまえば一時の祭のように活況は続かないが、祭りが気分を変えることはある。

_ 日本には400兆円の個人資産があるという。資産家は不況であろうとも高級車を買う金ぐらいある。しかし、社会全体が緊縮ムードにある時散財をすることは憚られる。戦時中の「贅沢は敵だ!」のように、この時期に派手な金の使い方をすれば顰蹙を買う。

_ でも、2万人が一斉に高額品を買うことになればタブーは無くなる。資産家も自由に物が買えるようになる。2兆円が呼び水になり400兆円が動くのだ。1万2000円の定額給付金ではこのような効果は望めない。


2019-02-07 橋本治

_ 橋本治が亡くなって通夜に行ってきた。

_ 斎場の入り口に彼の本と東大駒場祭のポスターが飾ってあったが、あとは取り立てて彼の個性を示すものはなかった。彼の晩年はローンと病との戦いでそれどころではなかったのだろう。

_ 彼と最後に会ったのは2002年の新泉小学校・和泉中学校の合同同窓会で、そのあと2007年の同窓会には彼は欠席した。メッセージとしては「双調平家物語」が完成間近だからだと。

_ 2012年の同窓会はやはり欠席で、メッセージは体調が悪いとのことだった。

_ 彼とは和泉中学と豊多摩高校で一緒で、3年間は同じクラスだった。特に仲が良かったということはなかったが、気が合うとは思った。

_ 駒場祭のポスターは原画を一万円で買わないかと言われたが高すぎると断った。買っておけばよかった。


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